Por qué es hora de que las empresas se vuelvan ecológicas

¿Por qué es hora de que las empresas se vuelvan ecológicas?

Ser ecológico es un cambio que muchas compañías tendrán que hacer tarde o temprano, pero necesitan una forma confiable de hacerlo.

Hoy, la mayoría de las empresas reconocen que el cambio climático es un problema. Algunos están haciendo intentos para resolver el problema, lo que resulta en una ola de sostenibilidad, cambio climático y proyectos ambientales.

Desde una perspectiva organizativa, el movimiento verde ofrece a los empleados, contratistas, voluntarios y otros miembros la oportunidad de influir en la sociedad de una manera positiva. El desafío es crear el enfoque correcto para involucrar a estas personas de manera que:

  • Se enseñe.
  • Se pueda convencer.
  • Se comunique.
  • Habilite
  • Apoye
  • y aliente la participación en el proceso de detención de la emergencia climática.

El cambio obligatorio rara vez es una receta para el éxito. Las organizaciones deben involucrar a su gente y posicionar los procesos para una implementación verde realmente exitosa.

Una alternativa más sostenible a la moda actual

No todo lo que se denomina verde funciona

La gran cantidad de proyectos e iniciativas ecológicos, y el hecho de que no todos están solucionando los problemas, pone de relieve la necesidad de resultados. Muchas personas no ven la necesidad de actuar porque no entienden los problemas o no saben qué pueden hacer para ayudar. Algunas personas no entienden los proyectos ecológicos y los esfuerzos de sostenibilidad, se sienten incómodos por ellos, piensan que los proyectos tienen un efecto negativo en ellos o perciben que los proyectos requieren una inversión poco realista.

En la actualidad, hay demasiadas organizaciones atrapadas en lo que se puede llamar una depresión verde, que luchan por participar en proyectos ecológicos y progresan mucho menos de lo que realmente se requiere. 

Un sistema confiable de medición y evaluación ayudará a las organizaciones a gestionar proyectos ecológicos y de sostenibilidad para que mejoren y prosperen. Además, el enfoque de medición debe proporcionar datos creíbles para los tomadores de decisiones. Las organizaciones deben adoptar un enfoque de retorno de la inversión (ROI) basado en resultados que les ayude a identificar, desarrollar e implementar proyectos verdes que agreguen valor desde una perspectiva económica, ambiental y social. Necesitan una tarjeta de puntuación verde.

Hasta la fecha, el principal motivador para que las organizaciones implementen proyectos ecológicos es la imagen que presenta al público. Las organizaciones quieren que sus electores, consumidores, empleados, partes interesadas y cualquier otro observador los vean como amigables con el medio ambiente.

Para examinar este tema en detalle, el MIT realizó una investigación de un año que incluyó entrevistas en profundidad con cincuenta líderes mundiales, seguida de una encuesta a más de 1,500 ejecutivos y gerentes en todo el mundo. Los encuestados citaron el impacto en la imagen y marca de una empresa como sus principales razones para abordar la sostenibilidad.

Impulsores para abordar la sostenibilidad

  • 1. Imagen de la empresa o marca
  • 2. Ahorro de costos
  • 3. Ventaja competitiva
  • 4. Satisfacción, moral o retención del empleado 
  • 5. Producto, servicio o innovación en el mercado
  • 6. Innovación en negocios o procesos
  • 7. Nuevas fuentes de ingresos o flujo de caja
  • 8. Efectivo gestión de riesgos
  • 9. Relaciones con los accionistas

En términos de importancia, la imagen se calificó dos veces y media por delante del ahorro de costos. Esto muestra el poder de la imagen como el principal impulsor. Pero esta forma de pensar es defectuosa si ignora el valor que aporta el proyecto dada la inversión requerida. Por ejemplo, si una empresa lanza una iniciativa ecológica para reducir la electricidad y sí reduce el consumo eléctrico, se podría suponer que la iniciativa fue exitosa. Pero si el costo de la iniciativa es más de lo que vale la reducción del consumo, ¿se ha agregado valor a la organización?

¿Podría una iniciativa menos costosa producir resultados similares o incluso mejores, posiblemente cosechando un ROI positivo? Preguntas como estas son, o deberían hacerse, de forma rutinaria. La actividad ya no será suficiente como medida de implementación exitosa del proyecto. Una nueva generación de tomadores de decisiones está definiendo el valor de una manera nueva.

Por supuesto, los proyectos ecológicos que mejoran las medidas operativas valoradas en una cantidad que excede la inversión aún mejorarán la imagen de la organización, el conocimiento de la marca y la reputación. Un enfoque basado en resultados para proyectos e iniciativas ecológicas que incluya la medición del ROI agregará valor económico, ambiental y social.

Casos de éxito en la transformación verde de empresas

Hay muchos ejemplos del valor económico de ser ecológicos. En 1994, el fundador y presidente de Interface, Ray Anderson, estableció un objetivo para su empresa de alfombras comerciales: no sacar nada de la tierra que no pudiera ser reemplazado por él. En ese momento, la fabricación de alfombras era un proceso tóxico a base de petróleo que liberaba inmensas cantidades de contaminación del aire y el agua y generaba toneladas de desechos. 

Quince años después, el llamado de Anderson para el cambio en Interface ha reducido las emisiones de gases de efecto invernadero en un 82%, el consumo de combustibles fósiles en un 60%, los desechos en un 66% y el uso de agua en un 75%.

Interface ha inventado y patentado nuevas máquinas, materiales y procesos de fabricación, aumentó las ventas en un 66%, duplicó las ganancias y aumentó los márgenes de ganancias.

Las empresas progresistas están premiando a los interesados ​​por participar en los esfuerzos ecológicos. Por ejemplo, en 2008, Southern Company lanzó los programas EarthCents. Estos programas incluyen programas nuevos y existentes y esfuerzos educativos para ayudar a reducir el consumo de energía residencial y comercial.

Según Susan Story, CEO de Gulf Power, una subsidiaria de Southern Company, los beneficios de EarthCents incluyen no solo el uso racional de la energía, sino también la reducción de los costos que afectan al bolsillo de sus clientes. Además, los accionistas son recompensados ​​porque se reducen los costos corporativos y se evitan los gastos de capital.

En 2009, cuando Mike Duke asumió como CEO de Walmart, el minorista más grande del mundo, que usa más electricidad que cualquier otra organización privada en el mundo y tiene la segunda compañía de transporte más grande, su mensaje a los empleados en un momento de recesión cubrió lo esperado temas sobre brindar un buen servicio, mantener bajos los costos y vencer a la competencia. Pero también habló sobre sostenibilidad.Advertisement

Específicamente, Duke describió muchos de los proyectos ambientales que Walmart ha emprendido para reducir los costos de transporte y energía. Hizo hincapié en que estos esfuerzos de sostenibilidad deben acelerarse y ampliarse en el futuro, independientemente de la recesión.

¿Por qué el minorista más grande del mundo, con aproximadamente $ 405 mil millones en ventas netas durante el año fiscal 2010, se enfocaría tanto en el tema verde? Walmart ve esto como una forma de ofrecer precios bajos a medida que administran y controlan los costos, lo que les permite mantenerse rentables, impulsar la innovación y ayudar a muchos de sus clientes en tiempos difíciles.

En 2008, DuPont lanzó un nuevo y audaz plan de energía para aumentar las ventas y reducir los costos de energía. Este objetivo identificó 245 proyectos nuevos que costaron $ 50 millones para implementar. La iniciativa ahorra $ 50 millones cada año, una breve recuperación de la inversión de doce meses. 

Esto proviene de una compañía que ha reducido sus gases de efecto invernadero en un sorprendente 72% en las últimas dos décadas y ha establecido una meta agresiva para mantener el uso de energía plano. Hoy, DuPont usa un 6% menos de energía que en 1990, a pesar de crecer un 40%.

Los ágiles se adaptan mejor a los tiempos de emergencia climática

Hay dos grandes lecciones aquí. En tiempos difíciles, incluso las compañías más ágiles pueden encontrar nuevas formas de recortar costos, y pueden agregar iniciativas ecológicas y otros recursos que le ahorran a la compañía un dinero serio que cae rápidamente en el resultado final.

A menudo se percibe que un medio ambiente limpio les va a costar a todos, que las iniciativas ecológicas tienen una prima. Este no es siempre el caso. De hecho, hay más oportunidades para valores de ROI positivos con proyectos verdes que valores de ROI negativos. Las compañías progresistas e inteligentes usan su estrategia ambiental para innovar, crear valor y construir una ventaja competitiva, y las oportunidades y productos son infinitos. Sin embargo, para convencer a un grupo de ejecutivos preocupados por el dinero para que emprendan proyectos ecológicos, debe existir un método que demuestre que hay valor en estos proyectos que garantizará la financiación y el crecimiento continuos.

Un liderazgo fuerte es necesario para que los proyectos funcionen. Los líderes deben asegurarse de que los proyectos ecológicos y los esfuerzos de sostenibilidad estén diseñados para lograr resultados en lugar de solo mejorar la imagen. Estos proyectos y esfuerzos deben brindar el valor que necesitan todas las partes interesadas. 

La Tabla muestra las doce acciones que deben tomarse para proporcionar un liderazgo verde efectivo y basado en resultados, que es fundamental para entregar resultados en el nivel final, ROI. Sin embargo, solo uno de los ítems involucra la recolección y evaluación de datos (número 11). Las áreas de liderazgo restantes representan pasos y procesos que deben abordarse a lo largo del ciclo de un proyecto verde. Desarrollamos estas acciones después de observar, estudiar, realizar y revisar literalmente miles de estudios de ROI. En el ROI Institute, sabemos qué mantiene los proyectos funcionando y qué los hace exitosos.

Liderazgo verde para resultados

1. Asignar recursos apropiados para proyectos verdes y esfuerzos de sostenibilidad.
2. Asignar responsabilidades para proyectos y programas verdes.
3. Vincule proyectos y programas ecológicos a necesidades comerciales específicas.
4. Abordar los problemas de rendimiento que involucran a los interesados ​​clave en el proyecto, identificando el comportamiento que debe cambiar.
5. Comprender lo que las personas deben saber para que los proyectos sean exitosos, abordando las necesidades específicas de aprendizaje.
6. Desarrollar objetivos para los proyectos en múltiples niveles, incluyendo reacción, aprendizaje, aplicación, impacto y sí, ROI.
7.Cree expectativas para el éxito de los proyectos con todas las partes interesadas involucradas, detallando su rol y responsabilidades.
8. Aborde las barreras del proyecto exitoso desde el principio para que las barreras se puedan eliminar, minimizar o eludir.
9. Establezca el nivel de evaluación necesario para cada proyecto al principio para que los participantes comprendan el enfoque.
10. Desarrollar asociaciones con administradores clave, gerentes y otros participantes principales que pueden hacer que el proyecto sea exitoso.
11.Asegúrese de que se tomen medidas y que la evaluación se complete con la recopilación y el análisis de varios tipos de datos.
12. Comunique los resultados del proyecto a las partes interesadas apropiadas con la frecuencia necesaria para centrarse en la mejora del proceso.

El dinero será el motor de cambio social (por suerte o por desgracia)

Incluso los estudiantes universitarios de hoy están aprendiendo que hay un equilibrio en hacer el bien mientras se hace bien. Sife, una organización sin fines de lucro que opera en 40 países, enseña a los estudiantes cómo ser líderes empresariales responsables. 

A través de la implementación de varios proyectos, los estudiantes contribuyen a sus comunidades y a las empresas que los apoyan, y son responsables de los resultados. Utilizando el triple resultado final como base para clasificar los resultados, los equipos de SIFE muestran el valor de sus proyectos en términos de medio ambiente, sociedad y, sí, economía.

El mantra «muéstrame el dinero» con suerte no desaparecerá: las organizaciones deben ser financieramente viables para que nuestras comunidades continúen creciendo. Las cosas buenas pueden venir de aquellos que representan sus inversiones. 

Hasta aquí llega nuestro artículo de hoy, esperamos haberte entretenido e ilustrado sobre un problema global que tienen las actuales generaciones. Si tienes algo que aportar puedes hacerlo en la sección de comentarios de nuestro blog de medio ambiente y sostenibilidad.

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